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美国研制“邮票”卫星 引领未来微型卫星潮流

  据美国太空网站报道,对于超级机密机构、美国军方、学术界、私人公司以及美国宇航局等航天机构而言,新型超微型卫星是一个热门事件。“小型通讯卫星”通常是指重量小于500公斤的航天器,它们可以是迷你卫星、微型卫星、纳米卫星、手掌大小的CubeSats,甚至是重量不足100克的Femto卫星。

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  目前,美国康奈尔大学开始研制一种邮票大小的“芯片卫星”,叫做“精灵卫星”,预想在太空中部署大量这种微型探测器用于勘测行星大气层的有机成份。

  科学家称它们是宇宙中一股强大的力量,小型通讯卫星现已在诸多领域小试身手,例如:监控地球灾难、研究地球环境、地质制图及地球科学任务等。

  小型通讯卫星现已达到“引爆点”

  美国科罗拉多州科泉市博思艾伦咨询公司的马特-比勒(Matt Bille)称,如何制造和使用小型通讯卫星现已达到“引爆点”,全球范围内可培养小型通讯卫星的制造者和工程师,过去仅是少数工程师从事建造卫星。目前十几岁的年轻工程师使用CubeSat工具箱和一个电烙铁便开启新太空勘测时代。

  比勒指出,这意味着未来将更多数量地使用小型通讯卫星,小型通讯卫星增生能力将在宇宙释放强大的力量——人类的创造力。

  今年8月8日至11日,包括比勒在内的1100多位专家参加美国犹他州大学召开的一次特殊会议,该会议展望了未来25年小型通讯卫星的发展。据悉,此次会议是由犹他州大学和美国航空和航天协会筹办。

  低成本高科技

  洛杉矶市航天公司资深科学家齐格弗里德-詹森(Siegfried Janson)对过去数十年小型通讯卫星的发展进行了回顾,并对未来该领域的前景充满了信心,他指出未来微电子、纳米电子、微电机系统(MEM)、太阳能电池技术、全球定位系统和互联网领域将会有突破性发展,此外,还有个人计算机技术,对装配多处理器、显卡和多个内存新型计算机系统的应用充满了憧憬。

  詹森称,低成本高科技将使研究小组在不断增强卫星性能和功能的基础上设计、建造日益增多的小型卫星。他预期通过高性能小型卫星将实现太空任务较广领域的应用性。

美国研制“邮票”卫星 引领未来微型卫星潮流

  协作性是至关重要的

  犹他州大学太空动力实验室战略和军事太空部主管、此次小型通讯卫星会议主席帕特-帕特森(Pat Patterson)说:“技术进步不再是主要问题,对于未来太空勘测而言,技术和装备的协作优化是最为重要的。”他指出未来可着眼于小型通讯卫星位置控制装置、电池和太阳能电池,新型手段控制太空环境中摩擦受热和环境寒冷等因素,小型低成本发射器。

  加拿大多伦多市辛克莱行星系协会负责人道格-辛克莱(Doug Sinclair)称,协作性是至关重要的。他建议大学研究人员建造CubeSats需要更多地聚焦于如何依赖于其它团体和支持来源,从而使未来小型通讯卫星设计得更好。

  未来小型通讯卫星就像现今消费者使用计算机和手机一样普遍

  比勒不代表博思艾伦咨询公司的立场,表达了自己的观点,他说:“至于小型通讯卫星的发展未来,它们的数量将迅速增长,新的太空任务和新的工作方式将结合在一起。CubeSats将像该行业系统中的每台个人计算机。”

  博思艾伦咨询公司的汤姆-温莎克尔(Tom Hunsaker)预测称,未来将出现网络化小型通讯卫星,它们由不同IP地址的互联网用户分别控制,可提供个性化定位监测、通讯、社交和多媒体能力。或许未来小型通讯卫星就像现今消费者使用计算机和手机一样普遍,这是小型通讯卫星的发展趋势。

  比勒总结称,目前微型航天器时代已到来,未来太空勘测的趋势是将诸如小型通讯卫星等个体航天器整合在一起,形成一个更加完善、功能更加强大的整体勘测系统。

  文/腾讯科技

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