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科学家发现奇特行星 其天空将有“两个太阳”

  据美国太空网站报道,在科幻电影《星球大战》中天行者家族的故乡行星是出现“两颗太阳”的塔图因行星,也许这种现象并非完全是科幻情节。目前,天文学家宣称首次发现一颗环绕两颗恒星运行的行星,这意味着它将像塔图因行星一样,天空中出现两颗太阳。

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科学家发现奇特行星 其天空将有“两个太阳”

  科学家使用美国宇航局开普勒探测器观测到一颗巨大行星环绕一对恒星,这个恒星系统被称为“Kepler-16”,距离地球200光年。

  美国华盛顿市卡耐基学院的阿兰-勃斯(Alan Boss)是该项研究的合著作者,他说:“这是一项惊人的天文发现!再一次地将科幻演变成现实!”当《星球大战》中出现拥有两颗太阳的塔图因行星时,许多科学家便猜测这样的行星或许真地存在,目前这项最新研究得以证实。

科学家发现奇特行星 其天空将有“两个太阳”

  这颗奇特行星环绕两颗恒星运行一周大约229个地球日,Kepler-16A和Kepler-16B恒星的质量分别为太阳的69%和20%。这两颗恒星彼此距离很近,平均仅为地日距离的五分之一,这比水星和太阳之间的距离更近。

  工业光魔公司曾为电影《星球大战》提供特效制作,该公司特效视觉效果总监约翰-诺尔(John Knoll)说:“塔图因行星的真实存在是可能的,最新发现的Kepler-16(AB)-b行星是确凿的证据,它证实了行星可以环绕两颗恒星运行。这项最新发现扩大了科学家的想像界限,或许一些科幻电影中的情节正是未来科学家亟待解决的重大发现!”

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  9月15日,诺尔在美国宇航局新闻发布会上发言称,我们再一次地看到科学事实比科幻故事更具奇特性,这些将科幻演变为科学事实的重大发现将使科学家更一步扩大想像空间,探索我们的科学假想。

  这颗行星被命名为Kepler-16(AB)-b,从它的卫星角度观测这颗行星前方有两颗恒星,它环绕着两颗恒星运行,定期有规律地出现光线昏暗。当两颗恒星彼此环绕时,也出现被遮挡形成的日食现象。总之,通过开普勒探测器的观测可使科学家精确地计算出这三颗星体的质量、半径和运行轨迹。

  Kepler- 16(AB)-b与恒星之间的距离为地日距离的四分之三,它的体积与土星较为接近,虽然密度只有土星的50%,表明它富含重元素。位于加州山景城的地外文明搜索学会(SETI)的天体物理学家劳伦斯-道尔(Laurance Doyle)是该项研究负责人,他说:“据我们分析Kepler-16(AB)-b行星并不适宜居住。”

  这颗奇特行星环绕两颗恒星运行一周大约229个地球日,Kepler-16A和Kepler-16B恒星的质量分别为太阳的69%和20%。这两颗恒星彼此距离很近,平均仅为地日距离的五分之一,这比水星和太阳之间的距离更近。两颗恒星彼此环绕一周的时间大约41个地球日。

  环绕两颗恒星运行的行星叫做“环双星行星(circumbinary planets)”,两颗恒星在空间运行轨道环绕的一点叫做“多体质心(barycenter)”,研究人员在多体质心位置发现它们的轨道出现轻微变化,表明行星的存在导致两颗恒星出现潮汐效应。

  Kepler-16(AB)-b行星是科学家探测到直接出现在恒星前方的第一颗行星,可短暂时昏暗恒星的光线。由于这颗行星与两颗恒星几乎同处于一个平面,研究人员认为它们形成于同一个灰尘气体盘。

  道尔说:“目前我们知道如何去探测发现环双星行星,我认为我们应当很快地发现更多的环双星行星。”目前,这项最新研究报告发表在9月16日出版的《科学》杂志上。

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