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为什么浏览器如此重要

  1993年,Marc Andreessen和他的伙伴们在美国伊利诺伊大学发明了浏览器,那时大部分人认为只有科学家和研究员才用Internet,因为大家认为Internet太过深奥且不稳定,加上速度缓慢,根本不能满足真实生活中的商业需要。甚至在该团队发布了全球第一款浏览器Mosaic之后,几乎没有人认为Internet会在科学以外的领域具有影响力。

  在当时,很难找到认为Internet具有实用意义的评论文章,因为整个商业新闻界都在关注信息高速公路与像甲骨文公司和微软之类的行业巨头的专利技术之间的技术。其实当时不看好Internet也不是完全不合逻辑的,因为那时大部分企业甚至都不用TCP/IP协议,他们使用的是像AppleTalk、Netbios和SNA之类的专有网络协议。

  1995年11月,比尔.盖茨写了一本名为《未来之路》的书,他在书中预言信息高速公路将统治未来。在第一版中,他认为信息高速公路是英特网的后继者,但信息高速公路不会使用Internet技术,盖茨后来才在书中更改了他最初的观点,把信息高速公路改成了Internet。

  虽然当时大家都看好信息高速公路,但是其作用未必能尽如人意。在盖茨和Ellison看来,拥有信息高速公路的企业将对每项交易收费,微软技术总监Nathan Myhrvold说,这相当于要交一笔高额利息。

  在发布Mosaic之后,甚至连Marc和他的合伙创办人Jim Clark也转而策划开发一个基于信息高速公路的视频发布公司,而不是基于英特网。直到策划的深层阶段,他们才改变主意,决定通过改进浏览器,让它更加稳定、功能更加强大、更便于使用,从而让Internet成为未来的网络。

  Marc和Jim将第一代Netscape公司的浏览器取名为Mozilla,就是Mosaic杀手的意思,强调它的使命是取代Mosaic的地位和重要性。正因为他们当初的创业精神和使命感,才有今天的英特网。如果Netscape没有在短时间内获得成功并迫使微软从其称霸的专利网络议程领域转入浏览器战场中,如今的世界可能会大不相同。就算Internet可能会靠自己的发展最终取胜,但会花费更长的时间,这会让全球错过重要创新的阶段,而且会让我们为使用信息高速公路而产生的高额利息买单。

  为了把自己公司的浏览器推向客户,Netscape公司和微软展开竞争,爆发了浏览器大战。最终,Netscape公司战败, 于1999年被AOL公司收购,微软的Internet Explorer成为主流的浏览器。

  浏览器大战结束后,浏览器的革新也因此而停滞了好几年。

  自从1996年以来,用户体验到一个浏览器带来的较大改变就是添加了标号,想想这个过程中英特网的潜在变化,这的确算不上什么了不起的创新。1996年的Internet还没有社交网络、没有视频、没有搜索功能、没有RSS、也没有Twitter。对于这些新事物,浏览器完全不做任何相应的调整,的确令人吃惊。

  直到近期,Mozilla的火狐浏览器和Google的Chrome浏览器才使浏览器取得了较大的进步。正是这些看不见但有意义的改进,使得浏览器奠定了自身的重要性,赢得了大部分市场份额。在过去3年里,有5亿人更换了浏览器,多么惊人的数字。

  Rockmelt公司和下一波的革新

  所有这一切在两年前Tim Howes和Eric Vishria创办Rockmelt公司的时候开始发生改变,Rockmelt公司的使命是重新建立浏览器的用户体验。为了让浏览器适应这15年来英特网的演化,Rockmelt公司的改革主要集中在以下四点:

  1.、用户:英特网已由以页面为主转变为以用户为主,这应该是过去五年来最重要的改变。对此Rockmelt公司在浏览器中构建了“好友”的概念,从科技角度让用户成为一等公民。

  2.、信息流:如今的网络已从用户主动获取信息的模式转变为信息主动流向用户的模式,Rockmelt公司利用数据流和用户界面对整个概念进行整合。

  3.、搜索:1996年当浏览器的用户界面最后一次改革的时候,在英特网进行搜索与现在完全不同。当时的搜索产品并不成功,所以人们也不常使用。Google公司凭借其具有突破性的产品在21世纪初改变了这种局面。十几年后的今天,Rockmelt为发展现代搜索模式而对浏览器进行改进。

  4、电脑设备的多样性:在Mosaci和Netscape的时代,拥有电脑的人相当少,所以初期的浏览器都是为单一设备服务的,你的书签、浏览历史、配置等内容都保留在你的那台设备中。如今我们家里、工作单位、甚至口袋里都有电脑,那种单设备模式已经不适用于现在的生活。Rockmelt公司可以让浏览信息以无线模式保存,而不是保存在设备中,正也正是现代人所期待的模式。

  从Rockmelt公司测试阶段的订单数量可以看出人们对它的认同

  1、用户每天的使用时间超过6小时;

  2、用户平均每天通过RockMelt进行3次聊天室会话;

  3、在35岁以下的用户中,有60%是当前用户,他们每天每人平均发送65条信息,还有71%的年轻人使用聊天室;

  4、用户每天平均使用20次信息流功能;

  5、80%的搜索是通过浏览器的搜索界面来完成,而不是通过搜索网站;

  6、24岁以下的用户占了56%,35岁以下的用户占了80%。

  Rockmelt团队的技术总监Tim Howes是因为与他在密歇根大学的同事一起发明了轻量级目录访问协议(LDAP)而开始了他的英特网事业。LDAP凭借其简单化和现代化的特点,弥补并最终取代了之前的目录访问协议(DAP)。与此相同,Tim现在的目标是让Rockmelt的浏览器取代旧的浏览器。他的合作伙伴Eric是Opsware最优秀的年轻管理者,他努力让Rockmelt成为一家优秀的企业、一个工作的好地方。看着他们重新推动了浏览器的发展,这实在令人激动不已。

  全身心专注于浏览器的终极斗士

  多亏了当年那些参与浏览器大战的人们所作出的努力,我们才能在今天拥有更方便的生活。科技发展史会记录下他们的名字:Marc Andreessen、Bill Gates、Steve Ballmer、Jim Barksdale等等,但那些人会告诉你,在这段历史上,没人比Mike Homer更加重要更具影响力。在很大程度上是Mike对微软发动了一场极有毁灭性的公关攻击,让微软无法容忍,才导致了浏览器大战的爆发。

  在那个时期,Mike好几次在睡觉的时候设计了一整套市场作战计划或产品战略,也有可能他没有睡,总之他肯定是在凌晨三五点的时候想出来的。在那些午夜独自一人的头脑风暴中,产生了一些令人称奇的优秀营销策略。就在其中一个夜晚,他想出了一个叫做Netscape Now的一键下载方案。当时软件被认为是相当值钱的,人们必须经过一个繁琐的注册过程才可以进行下载。Mike将下载软件必行进行的15个常规步骤缩减为一步实现。这个做法在今天已被广泛采用,但人们都忘了在Mike提出这个想法之前没有人这么做。

  浏览器的终极斗士就是Mike。

  据Opsware的创办人Ben Horowitz回忆,1995年他在Netscape工作,虽然当时已经在Netscape有一定的地位,但还没那么多钱,所以他一直开着一辆1984年产的奥尔兹牌老轿车,那是他父亲在十几年前花了4500美金帮他买的。为了不让同事看不起,他常把车停在没人看到的角落。有一天Mike对他说“Ben,你载我一程”,他当时都被吓傻了。然后Mike带着财务总监Peter Currie一起来坐车,与公司两个最重要的人物坐在自己的破车里,Ben紧张得后背全是汗。Mike用开玩笑的方式让Ben知道他们并不介意,缓解了Ben内心的紧张与不安,让Ben真正觉得自己成为这个团队的一员。虽然Ben Horwitz后来也获得极大的成就,但他依旧非常崇拜与尊敬Mike。两年前,Mike Homer由于克雅氏症去世。

  来源:雷锋网

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