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百年IBM的24个瞬间:从制表机到超级计算机

  美国科技资讯网站Informationweek今天发表评论文章,回顾了IBM百年历史中具备里程碑意义的24个瞬间。

  以下为文章主要内容:IBM今天迎来百年华诞。从打孔卡到S/360大型机,从制表机到浮点运算,从CEO沃森到超级计算机“沃森”,蓝色巨人走过了一段独一无二的历史。

  IBM的前身——计算制表计时公司,或“CTR”创办于1911年,从事量表、计时设备和制表机的生产。老汤姆·沃森(Tom Watson Sr.)在1914年至1956年间主管公司业务,这位雄心勃勃的领军人在1924年将公司更名为“国际商用机器”,即日后闻名世界的IBM。

  在老沃森和他的儿子小汤姆·沃森(Tom Watson Jr.,1956年至1971年间任公司高管)的领导下,IBM承接各种大型项目,包括1935年美国《社会保障法》实施过程中的会计服务,冷战时期的飞行器跟踪系统和原子研究实验室,以及为早期太空计划研发导航系统。一路走来,IBM积累了大量发明专利,包括制表机、打字机、动态随机存储器 (DRAM)、硬盘驱动器、条形码和磁卡等,其中一些在日常生活中随处可见。

  在软件领域,IBM亦有卓越贡献。它研发了FORTRAN、COBOL和SQL编程语言,发明了关系数据库和语音识别软件。科技“老兵”会想起 S/360大型机,更年轻的一代则会想起1980年代的IBM PC和AS/400服务器。从1960年代到1980年代初,IBM在计算领域占据统治地位,但它的成功却引来了反垄断调查。1990年代初,外界干扰和盲目扩张导致IBM几近崩溃,但时任总裁兼CEO的郭士纳(Lou Gerstner)力挽狂澜,坚决抵制分拆IBM的呼声。近些年来,IBM进军软件和服务市场,再度崛起。这家科技巨头在100年的风雨历程中形成了自己的文化:重视培养内部领导力,投资技术研发,深思远虑。

  一、CTR:IBM前身

1911年6月16日,计算制表计时公司(Computing-Tabulating-Recording Company,简称CTR)宣告成立

  1911年6月16日,计算制表计时公司(CTR)宣告成立

  1911年6月16日,计算制表计时公司(Computing-Tabulating-Recording Company,简称CTR)宣告成立。该公司由制表机器公司(成立于1880年代)、国际计时公司(成立于1900年)和计算标尺公司(成立于1901 年)合并而来。CTR拥有1300名雇员,总部位于纽约。到1915年,它的营收达到400万美元,雇员增至近1700人。

  二、IBM打孔卡:业界标准

1923年,CTR发明了首款电动打孔机

  1923年,CTR发明了首款电动打孔机

  制表机器公司是CTR的核心组成部分,发明了打孔卡数据处理技术。1923年,CTR发明了首款电动打孔机,与手动打孔机相比,速度和精确度有了很大提升。1920年代末,IBM发明了一种80列打孔卡,称得上当时的“高密度存储设备”。“IBM打孔卡”成为业界标准。

  三、卡罗尔压印机:首次反垄断调查

1920年代,IBM推出了卡罗尔压印机

  1920年代,IBM推出了卡罗尔压印机

  打孔卡为IBM创造了巨额利润。这些卡片可以存储与某个雇员或客户有关的一切信息。1920年代,IBM推出了卡罗尔压印机,每台机器每分钟可以切割、印刷460张卡片。这种性能强大的设备引起了政府部门的注意。1956年,IBM与美国司法部达成和解,同意放弃大部分打孔卡产能(这是IBM遭遇的两次大规模反垄断调查中的第一次)。然而,签署和解协议的小汤姆·沃森已经意识到,存储技术将很快迈过打孔卡阶段。

  四、戴顿标尺:不受欢迎的继子

IBM旗下的戴顿标尺业务继承自计算标尺公司

  IBM旗下的戴顿标尺业务继承自计算标尺公司

  IBM旗下的戴顿标尺业务继承自计算标尺公司,为餐饮企业生产计价标尺设备。公司对这项业务态度冷淡,最终在1933年将它售予霍巴特制造公司。

  五、Daily Dial考勤机:转盘打卡

1930年代,IBM的计时器业务部门终于推出一款名为“Daily Dial”的考勤机

  1930年代,IBM的计时器业务部门终于推出一款名为“Daily Dial”的考勤机

  1930年代,IBM的计时器业务部门终于推出一款名为“Daily Dial”的考勤机。公司雇员只需将转盘拨至自己的员工编号,即可完成打卡。这款设备分为三种型号,分别可记录50、100和150名雇员的考勤。1958年,IBM出售了计时器业务部门。

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