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微软免费安全软件计划必然引发市场动荡

  烈火建站学院讯 据赛迪网讯北京时间12月8日《商业周刊》文章指出,微软打算发布免费杀毒软件,这必然会进一步扰乱原本已经不太稳定的安全软件市场。

  两年前,微软强行挤进安全软件市场,令其他的安全软件厂商耿耿于怀。 现在它的行为再一次在安全软件市场引起轩然大波。

  微软并不打算停止发布安全产品。但是从明年开始,它将停止销售其OneCare安全软件;这项包年费用为50美元的杀毒服务一直没能引起消费者的太大兴趣。微软打算退出一款名为Morro的杀毒软件。微软产品管理总监AmyBarzdukas表示:“现在有60%以上的消费者还没有用杀毒软件,我们想尝试去保护他们。”

  免费软件日趋流行

  对于数量不断增长的消费者来说,免费已经成为电脑安全市场的新口号。正在努力向北美市场拓展业务的荷兰公司AVGTechnologies称,它的软件已经拥有8000万用户。它在12月3日退出了西班牙语版本的安全软件。新泽西州的数据加密软件厂商Comodo也打算加强其免费桌面安全软件套装的营销力度,据说已经有1500万用户下载了其软件。包括Avira和ClamAntiVirus等在内的许多安全软件厂商也纷纷转向了免费。现在轮到微软了。 业内顾问公司EndpointTechnologiesAssociates的创始人、总裁RogerKay表示:“所有人都很关心杀毒,实际上没有谁愿意为此付费。”

  电脑用户可以借免费安全软件省下不少钱,每年不用再向赛门铁克、McAfee、趋势科技和其他网络安全软件厂商支付那40或50美元的费用。IT-Harvest的首席研究分析师RichardStiennon表示:“AVG是技术水平高的用户们的明智选择。”

  免费软件的流行也是市场对大型软件厂商推出的多功能软件降低了电脑性能而作出的反应。它们已经开始进入中国、巴西和部分欧洲市场,并对美国市场也造成了很大的价格压力。消费者电脑安全软件厂商都比较关注这个问题,市场研究公司Gartner预计,消费者电脑安全软件市场将在2008年增长15%,达到29亿美元的规模。Comodo的首席执行官MelihAbdulhayoglu表示:“我们不能将安全软件打造成一种奢侈品。”

  对社群网也构成了威胁

  大型安全软件出版商声称,免费杀毒软件和反间谍软件并不能体现电脑保护技术的最高水平,因为它们大多集中在依托于电子邮件的病毒上,而忽略了源自网络的各种威胁。

  如今的大部分家用电脑隐患并不是来自电子邮件,它们都是由于用户访问恶意网站或从恶意网站上下载了文件所致。媒体在12月4日发表了一篇报道称,社群网Facebook上出现了一个病毒,它能够欺骗用户去下载恶意代码。McAfee执行副总裁ToddGebhart称,这些免费的安全软件根本无法解决目前的这些威胁。

  Gartner的分析师JohnPescatore称,Morro和其他的免费安全软件或许适合某些消费者,但是并不能提供综合性的保护。他说:“安全威胁已经超出了杀毒软件能够保护的范围。”

  安全软件厂商声称,只要支付一定的包年费用,消费者们就可以获得所需的一切安全保障,包括杀毒、反间谍软件、反钓鱼攻击、恶意网站监控以及父母对孩子上网的控制等。赛门铁克消费者业务集团总裁JaniceChaffin表示:“消费者在对待免费软件的问题上表现得非常聪明。他们会问,你为什么要免费提供一些不能满足消费者安全需求的产品呢?”

  竞争加剧,价格下跌

  赛门铁克、McAfee和趋势科技的很多一部分业务都是通过向惠普、戴尔和其他电脑厂商的新电脑上预装试用版产品而获得的。AVG、Comodo和其他的部分厂商放弃了基本的杀毒功能,试图向电脑用户们推销具有更强安全功能的付费产品。

  为了平息用户们的怨气,大型安全软件发行商采取了一些措施,减少了它们的软件占用的系统资源。但是免费安全软件的出现给厂商们带来了不少的麻烦,安全软件的价格正在下降,自感恩节以来,安全软件产品的价格已经下跌了20%到30%。趋势科技的副总裁CarolCarpenter称:“似乎一切都上架销售了。”

  现在,小型厂商们已经感受到微软Morro计划对它们构成的威胁。AVG发言人SiobhanMacDermott表示:“微软进入了安全软件市场,市场肯定会因为它发布的免费软件而受到很大影响。”

  Morro的功能比OneCare少

  Morro背后的理念是让更多的电脑用户开始使用杀毒软件和反间谍软件,从而打击影响微软品牌形象的黑客攻击。OneCare的市场表现一直不佳,据Gartner称,它在2007年在家用电脑杀毒软件市场上的份额还不到1%。分析师Pescatore称:“微软还没有真正了解这片市场。”

  Morro的功能将比OneCare要少一些,OneCare中还包括文件备份和电脑维护等功能。但是Morro将能够更流畅地运行在低端电脑、日渐成为主流的上网笔记本电脑以及新兴市场上销售的电脑产品上。Endpoint的Kay称,苹果之前曾说过,消费者应该从PC转向Mac以避免中毒,微软希望通过Morro来反击苹果。

  对于消费者来说,停止使用付费安全软件和下载免费安全软件主要取决于他们对安全隐患的容忍度。免费产品更适用于安全技术水平较高的用户,市场研究公司IDC的分析师ChrisChristiansen称,这类用户通常在30岁以上,且有着传统的上网习惯。
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