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《植物大战僵尸》之父:在菜鸟和骨灰间找到平衡

  时至今日,《植物大战僵尸》的图标依然停留在我的PC和iPad上,时不时我就会进去玩两把,伴随它的还有《保密迷阵3》,同样来自PopCap Games的小游戏。周围不少人都对此感到不可思议,认为不过是一款情趣的小游戏,玩玩就罢了,何至于如此沉迷其中?说实话,我也说不出很确切地到底为什么,但它们就是让人喜欢。如果你真打算刨根问底,不妨看看太阳日报-大洋网的专稿,看看《植物大战僵尸》范乔治是如何在骨灰玩家和菜鸟之间找到平衡,如何让这款小游戏风靡全球的。

  “当我创作《植物大战僵尸》时,我确定它能在主题和趣味上达到真正的平衡。在游戏中你能拥有这些娇媚的植物,但僵尸的存在能使整个游戏画面不会过于甜蜜。”——范乔治

植物大战僵尸之父:在菜鸟和骨灰间找到平衡

  范乔治和他的游戏

  在“菜鸟”和“骨灰”之间找到完美平衡

  没有为一些高玩设计很多很复杂的东西,也没有刻意迎合休闲玩家而把游戏设计得过于简单。正是这种平衡,让游戏成功吸引了各个层面的爱好者。

  如果在今天还被人问有没有玩过《植物大战僵尸》这个游戏,那么等于是暗示你是个极端的“无兴趣症”患者,或者彻头彻尾的电脑白痴。对于遍布全球的玩家来说,这款不可思议的小游戏轻松地跨越了几乎所有的年龄层,打破了高级玩家和业余玩家的界限,正如它轻松地跨越了PC、Mac、iPod、iPhone、iPad等各种游戏平台一样。

  在过去一年中投入了不少个周末时间的游戏迷们,现在关心的是它什么时候会出续集,而更急性子一些的人,则干脆动手修改,做出自己心目中的“植物大战僵尸2”。

  这样一款风靡世界的休闲小游戏,设计师是个看上去普普通通的美籍华裔年轻人——范乔治。

  2009年,当全球的网络用户都在将大量闲暇时间消耗在“种菜偷菜”上时,《植物大战僵尸》悄然登录电脑世界。

  同样是以花园为背景,但这花园中除了种类繁多的植物,还有数不胜数的僵尸。游戏就围绕弱小植物与可怕僵尸的战斗展开——从花园、后院、水池到屋顶,从白天、夜间到大雾弥漫的恶劣天气,场景不断切换,植物种类不断增加,僵尸也越来越强大。这里的僵尸如舞台上的小丑一般,虽然怪异却可爱、癫狂、花样百出。改进的版本中,玩家还可以自己设计头像,打造自己的“僵尸大头贴”。

  “没错,这是一个关于僵尸的游戏,但都是些笨笨的卡通僵尸,所以不会有恐怖的感觉”,范乔治在接受媒体采访时说,“做这个游戏只是出于个人喜好而已。我不会把游戏设计看得过于严肃,但也不会随意迎合玩家的低级趣味。所以当我开始创作《植物大战僵尸》时,我确定它能在主题和趣味上达到真正的平衡。在游戏中你能拥有这些娇媚的植物,但僵尸的存在能使整个游戏画面不会过于甜蜜。”

  范乔治说自己很讨厌那种需要阅读大量教程和说明书才知道怎么去玩的游戏,“并没有为了一些高玩去过于认真地设计很多很复杂很难的东西,也没有刻意迎合休闲玩家而把游戏设计得过于低龄化和简单”。正是这种巧妙的平衡,让游戏成功吸引了各个层面的爱好者。

  范乔治任职的PopCap公司是休闲游戏界的领头羊,研发的《宝石迷阵》、《祖玛》等都是跨越了年龄和性别的经典作品。《植物大战僵尸》的出现无疑令公司在这种独特的研发方向上更上一层楼。

  舞蹈僵尸是向迈克·杰克逊致敬

  取自迈克尔·杰克逊经典MV《颤栗》形象的跳舞僵尸,是对乐坛天王的致敬。

  到了这个阶段,范乔治已经成为了PopCap的全职雇员。公司帮他组建了一个团队,配备了专门的程序员、美工和音乐人,他则将精力全部倾注在游戏策划之上。

  《植物大战僵尸》属于塔防类游戏。范乔治称,对《植物大战僵尸》影响最大的游戏有3款,分别是《魔兽3塔防地图》——这是《植物大战僵尸》中用固定的东西去攻击移动的敌人这个创意的来源;《怪怪水族箱》—— 资源系统是直接从这款游戏中吸收过来的;《酒吧招待》——这款游戏中的多通道同时运行被移植到《植物大战僵尸》中。

  不过,玩家们更关心的是游戏中呈现出来的精彩想象力和让人身心愉悦的亲和效果。

  南瓜头、坚果墙、保护伞、玉米加农炮、磁铁菇、睡莲等几十种植物可供选择,而他们需要面对的则是跳高僵尸、巨人僵尸、铁桶僵尸、钻地僵尸等多种对手,不同植物的组合搭配带来不同的效果,植物与僵尸们的趣怪形象也令人捧腹,此外还有砸罐子、老虎机、敲僵尸等连锁性的系统副本,玩法实在太丰富。

  接受媒体采访时范乔治透露,一开始团队将思路集中在设计“昆虫类怪兽”上。2007年,农场游戏经由“脸谱”网流行到全球,于是决定改换游戏的核心,引入些农场里没有的新元素——僵尸。

  取自迈克尔·杰克逊经典MV《颤栗》形象的跳舞僵尸,更是对乐坛天王的致敬。游戏正式上线后一个多月,杰克逊猝然离世,震惊世界。他们不得不在跳舞僵尸的介绍里加上一句:“跳舞僵尸与健在或往生者相似之处,纯属巧合。”不过最后还是在杰克逊协会的抗议下把跳舞僵尸改成了迪斯科僵尸。

  女友完成游戏片尾曲

  游戏《你家后院有僵尸》是范乔治的女友劳拉写的,他们还为之专门制作了一款戏谑的卡通动画作为歌曲的MV。

  在展开设计之初,范乔治曾担心没有足够持久的意志力来完成项目,“我有点担心会被公司撇在一边,或者因为缺乏灵感而使研发进度一拖再拖”。但事态的发展显然证明他之前的顾虑是多余的。

  范乔治说自己最喜欢的植物是火炬树桩,“它会让你思考如何让你的植物产生互动”,而这正是游戏体验的精华所在。玉米加农炮也是一个深思熟虑的结果,作为游戏中的“终极武器”,它催生了一系列“重口味”的过关方式。

  高坚果是范乔治另一个喜爱的东西,“它的性格很鲜明,总是坚定地站在那里,受到了伤害也只会洒一滴眼泪。我女朋友特别受不了这个,她总是用个南瓜把坚果保护起来。对她来说,有时候用南瓜把坚果包围起来比游戏通关更重要”。

  在僵尸方面,他认为最有意思的是撑竿跳高僵尸,“我看别人第一次玩游戏的时候,总是会想‘这家伙拿根棍子干嘛?’然后拿一个坚果墙来阻挡,结果却发现被跳过去了!”

  游戏《你家后院有僵尸》是范乔治的女友劳拉写的,他们还为之专门制作了一款戏谑的卡通动画作为歌曲的MV。

  在《植物大战僵尸》大获成功之后,很多人都关注范乔治和他的团队的脑袋中还能冒出什么新奇的点子。对此他暂时并没有给出明确的答案,只是表示下一个游戏“可能会让你们看到一种全新的设定和概念”。

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