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中小企业服务器虚拟化应用的成本分析

尽管虚拟服务器软件已经普及为更加主流的和普通的平台,虚拟服务器软件仍保持一个超值的特点:价格。虽然虚拟化许诺通过把多个服务器整合到一台物理服务器减少购买硬件的成本,但是,直到最近虚拟服务器软件的价格仍然很高,每台服务器的虚拟化软件许可证通常需要数千美元。这样的日子即将结束。

  研究公司Info-Tech Research高级分析师John Sloan指出,他和他的同事预计把一台物理服务器分割为许多虚拟机的管理软件将成为一种免费的产品。在2007年,Info-Tech还预测2008年全球虚拟化软件市场将出现激烈的竞争。这两个预测都有道理。他说,引发重新构建虚拟机价格的事件是微软最近作为Windows Server 2008软件的一部分发布了Hyper-V虚拟化管理软件。微软最初的定价每台服务器28美元,挑起了与行业龙头VMware之间的价格战。VMware迅速推出免费的ESXi虚拟化管理软件向微软发起反击。ESXi是VMware高级的ESX产品的一种功能有限的版本。

  当然,没有免费额度午餐,即使在开源软件项目支持的领域和广告支持的Web服务中也是如此。在一台物理服务器上创建多个虚拟系统的能力已经成为一种商品并且可以免费下载的同时,虚拟机数量的爆炸式增长有可能给虚拟环境带来混乱问题,虚拟化环境管理已经成为厂商最新的竞争战场。实际上,虚拟化已经采取了一种大家熟悉的商业模式。这种商业模式最初是剃须刀和刀片行业采用的,随后从喷墨打印机到在线应用程序等许多业务都采用这这种商业模式。那就是:赠送基本产品,然后在相关的选择、附件、耗材和服务等方面赚钱。

  基本管理程序:服务器整合工具

  在一台服务器上托管多个操作系统的能力对于一个全面的虚拟化环境是一个必要的步骤,但是,还不是一个全面的解决方案。Citrix公司虚拟化和管理部门的首席技术官Simon Crosby说,要把管理程序当作一个引擎,而不是一辆汽车。Crosby曾创建XenSource公司以商品化和扩展开源软件Xen虚拟化平台。他现在认为免费的开源软件管理程序就是一个开发平台,不适合生产应用。这就好像是购买一台需要自己组装的汽车。

  虽然免费的开源软件管理程序对于懂技术的Linux专家是有吸引力的,但是,大多数企业都不能依靠自己的能力运行这种生产平台,并且寻求商业性的替代方法。幸运的是,正如Sloan预测的那样,虚拟机下面的“引擎”管理程序确实已经成为一种几乎没有成本的商品。免费的产品能够让服务器硬件在几乎不影响性能的情况下托管多个客户操作系统。然而,这种免费的管理程序只能管理虚拟化环境中服务器管理灵活性的很少一部分。

  Sloan指出,实际上有两种管理程序。第一种是所谓的裸机管理程序,可以直接在服务器上运行,不需要中间的操作系统。第二种是托管的管理程序,需要一种基础的操作系统的支持。第一种管理程序能够提供更好的性能和更高的整合比例,但是,这种软件过去一直是很昂贵的。不过,最近微软Hyper-V技术引起的价格战已经消除了这种软件的高价格。尽管如此,Sloan警告说,尽管有免费的管理程序,每个虚拟机的软件许可证仍是有成本的,因为在Windows服务器上运行的客户操作系统或者RedHat等商业性Linux软件都需要许可证非。

  Crosby认为,免费的管理程序是吸引IT部门熟悉虚拟化技术的诱饵,是在少量的和功能更强大的服务器中进行服务器整合的一种载体。遗憾的是,这种最简单的服务器虚拟化方式无助于改善管理效率,尽管你也许能够在一台物理服务器上运行10个虚拟机系统,你仍需要管理这10个系统。Sloan指出,这种情况对于正在升级老式硬件的中小企业仍是有益的,因为虚拟化能够让现有的10台或者20台服务器整合为1台或者2台新的服务器。

  使用虚拟机管理软件创建一个虚拟化的环境

  一旦IT部门适应了在一台服务器上运行多个虚拟机,增强可靠性、容量管理和灾难恢复的可能性就出现了。这正是商业虚拟化软件厂商目前努力的重点。据市场研究公司Forrester Research的分析师Galen Schreck称,除了管理软件本身,要成功地部署和管理虚拟环境你还需要两种额外的工具:迁移/容量规划工具和一个系统管理平台。虽然他说大多数厂商提供的在物理服务器和虚拟服务器之间进行迁移的工具都是免费的,但是,负载平衡自动化、虚拟服务器灾难恢复、高级容量规划和管理软件等产品肯定不是免费的。

  Sloan说,随着管理程序更像是一种商品,虚拟机基础设施管理软件将成为一种差异化因素。随着竞争从管理软件领域发展到全面的虚拟化管理领域,免费的或者接近免费的管理程序与免费的虚拟化不是一回事。虽然每一家厂商的免费产品对于基本的服务器整合项目是够用的,但是,企业如果要得到灾难恢复、灵活的容量管理和负载平衡等其它虚拟化好处,就需要购买商品化的产品。

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