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《商业周刊》:谷歌第八次改版的流程揭秘

导读:最新一期美国《商业周刊》撰文,对谷歌界面的改版流程和背后的故事进行了介绍。

以下为文章全文

第8次改版

每天都有2.68亿人使用谷歌来搜索信息。每当用户输入搜索请求后,谷歌的软件便会给出最相关的链接。虽然后台运算非常复杂,但整个查询过程却非常简单,也难怪用户会忽略很多流程。那么究竟是哪些人会去关注其中的各个元素呢?

虽然在地图、图书、电子邮件和社交网络等领域都进行了尝试,但谷歌的帝国依旧建立在搜索之上。在该公司2009年237亿美元的收入中,有 97%来自广告。尽管谷歌并未披露AdWords和AdSense等单个广告产品的收入数据,但多名内部人士承认,谷歌对搜索结果旁的“赞助商链接”的依赖程度,就好比石油国家对油井的依赖。

在提供搜索结果的同时,谷歌还会在页面右侧提供一些广告链接。自从1998年诞生以来,谷歌搜索页面已经经历了7次小幅改版。最近一次是在 2007年5月,当时,谷歌在通用搜索中添加了图片和视频内容。2010年5月5日,谷歌进行了第8次改版,用谷歌搜索产品和用户体验副总裁玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)的话说,本次改版“幅度很大,而且特别重要”。

谷歌很长时间以来一直拥有领先的搜索技术,但却很难被发现。第8次改版的目的就是突出这些优势并且将其整合到主结果页面中。用户现在可以通过额外的工具栏来进一步挖掘信息。也就是说,用户在提交了一条搜索请求后,可以快速对其进行过滤。例如,可以只展示那些来自购物网站的信息,也可以只显示某一主题的视频,或者最新的新闻报道。在搜索结果的页面左侧增加了新的标识和一系列彩色的图标后,用户就可以获得许多新的选项,整个页面的外观也与以往有了很大的不同。

改版动力来源

即使是几个像素的变化也有可能会影响到谷歌的利润,可是谷歌为什么愿意对这款互联网历史上最成功的产品进行大幅改版呢?“网络一直在变化、发展和创新,”梅耶尔说,“即使对于谷歌这种人们每天都会使用而且已经非常熟悉的网站而言,改版也是非常重要的。”

本次改版的并不仅仅是外观。过去几年来,微软必应以及Facebook和Twitter等社交媒体的发展证明,基于整体相关性对网页进行排序的谷歌搜索已经过时。去年12月,谷歌承认了这一点,并表示将开始对网络进行实时索引,帮助用户组织社交媒体信息。

部分业内人士对这种做法的复杂性提出质疑。“先进的搜索几乎从未奏效,”美国市场研究公司Norman Nielsen Group首席分析师雅各布·尼尔森(Jakob Nielsen)说,“人们并不愿意使用搜索引擎。他们希望离开搜索引擎。这就是获得优异广告效果的原因所在——用户想离开搜索引擎,所以他们有可能会跑到广告主那里去。”换句话说,谷歌之所以获得成功,是因为它从来没有试图用多样化的体验来束缚用户。

然而,竞争格局正在改变。今年3月,Facebook超越谷歌成为全美访问量最高的网站,微软也针对必应推出了自己的计划。虽然必应在美国搜索引擎市场位居第三,而且与谷歌有着很大的差距,但它却在努力发展旅游和购物等领域。必应最近推出了一个设计,可以根据用户需求调整搜索界面。如果用户明显在寻找机票购买信息,必应就会变成一个旅游搜索。必应主管史蒂芬·维茨(Stefan Weitz)说:“这与当前以链接为基础的主流方法完全不同。为每个搜索请求都提供同样的用户体验并不合理。如果你只是想要订一张机票或是查询某一航班,为什么要展示那么多链接呢?这不合逻辑。”

谷歌的每次改版都让会使其算法更为复杂,但却一直保持了简洁的界面。美国投资银行Edward Jones分析师安迪·米德勒(Andy Miedler)说:“谷歌一直都在创新并对产品进行改进,但却一如既往地坚持了简洁性原则。人们越来越喜欢谷歌的简洁。”此前的每次改版都是在简洁与复杂之间进行权衡的结果,而且每次都能够提升谷歌的盈利能力。

初期准备工作

商业周刊今年3月获准采访了谷歌设计团队的16名员工,当时该公司正在修复漏洞,为改版做准备,这一过程需要美工人员和编程人员的紧密配合。这一工作既需要融入新的分散化、社交化的网络,同时还要继续提升搜索广告业务,因此压力很大。尽管如此,整个团队的氛围却很轻松。谷歌产品经理努都·简纳基兰姆(Nundu Janakiram)是负责协调工程、设计等团队成员的关键人物,他说:“这个项目事关重大。每个人都把注意力放在搜索引擎上,这是整个公司的纽带。我们必须做好。”

虽然配置、网速、浏览器和屏幕尺寸都各不相同,但谷歌的每个页面都必须要完美兼容不同类型的电脑。而且还必须进行优化,以便为用户提供尽可能快的搜索和点击速度。单是这些技术要求就足以令设计人员抓狂。所以当该团队2009年被委派开展Search Results V8项目时,他们决定不考虑这些要求。

24岁的斯坦福大学毕业生简纳基兰姆、34岁网络设计师乔恩·威利(Jon Wiley)以及两名视觉设计师总共设计了数百种不同的页面,用于为用户展示搜索结果。简纳基兰姆说:“但凡能想到的,我们都做了。”在这些板式中,导航工具从屏幕左侧被转移到右侧,颜色也从谷歌传统的淡蓝色调变成了更为活泼的色彩。不仅更改了链接样式,还翻转了模块。其中一个板式将页面的每个像素都塞满信息,还有一个设计则添加了显示广告。

这个无拘无束的创意阶段可以让思路更为清晰,但其作用基本上也仅限于此。等到设计师和工程师一同进入到更为宏观的领域,并且开始认真思考新的版面时,对全球最赚钱的网页进行改版的急切心情便无法抑制。曾经负责德克萨斯州州长里克·佩里(Rick Perry)网站运营,并于2006年11月加盟谷歌的威利说:“我们希望把重点放在一个革命性的模式上,通过这种模式,既能够吸引用户,又能够给他们带来一些完全不同的体验。”工程师们则试图将自己看作是改革的促进者,而非因循守旧的人。本次改版的技术主管纳特·盖林(Nate Gaylinn)说:“有时候一名设计师会告诉你他们想要什么,而你则会告诉他们你可以通过四分之一的工作来完成90%的任务。如果为了获得好的用户体验的确值得这样做,那么你就要进行一些额外的工作。但是如果是一些无关紧要的细节,我们则会通过一些较为简单的途径来实现。”

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